PRADERAS SUBMARINAS PUEDEN ALMACENAR EL DOBLE DE CARBONO QUE LOS BOSQUES


Resumen:
Un estudio en el que ha participado el CSIC ha revelado que las praderas submarinas son capaces de almacenar el doble de CO2 que los bosques del planeta y aunque las praderas ocupan menos del 0,2% de la superficie oceánica, se encargan de enterrar más del 10% de todo el
carbono anual que absorben los océanos.

Palabras clave: Posidonia oceánica, CO2, fijación, calentamiento, bosques, océano

Un equipo internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC) ha descubierto que las praderas submarinas pueden almacenar el
doble de carbono que los bosques templados y tropicales del planeta. El estudio
publicado en la revista Nature Geoscience, recoge el primer análisis global del almacenamiento de carbono en estas
praderas tras compilarse 3.640 estimaciones de carbono almacenado en el suelo y
biomasa de 946 praderas submarinas distribuidas por todo el planeta. El trabajo
demuestra que las plantas que rodean las costas pueden enterrar hasta 830 toneladas
de carbono por hectárea en el suelo que albergan debajo. Un bosque tropical, en
cambio, tiene la capacidad de almacenar, de media, cerca de 300 toneladas por
hectárea.
Las praderas submarinas, uno de los ecosistemas del planeta más amenazados, pueden acumular depósitos de carbono orgánico en sus suelos de más
de un metro de espesor. En algunas como las de la especie Posidonia oceanica en el
Mediterráneo, el espesor de estos depósitos puede ser de hasta más de cuatro
metros, según señala el investigador del CSIC en el Centro de Estudios Avanzados de Blanes, Óscar Serrano.
Los investigadores han calculado que, aunque las praderas ocupan menos del
0,2% de la superficie oceánica, se encargan de enterrar más del 10% de todo el
carbono anual que absorben los océanos. Según el trabajo, estos ecosistemas
acumulan el 90% del carbono que tienen en el suelo sobre el que crecen y, a diferencia
de los bosques, continúan haciéndolo indefinidamente mientras sube el nivel del mar.
Según el investigador del CSIC Carlos Duarte: “La gran capacidad de las praderas como
sumideros se debe a que este ecosistema fija más carbono que el que consume o
respira, a que parte de la producción neta del ecosistema se entierra y a que atrapan y
entierran partículas de la columna de agua. A diferencia de los suelos de los bosques,
el sedimento en las praderas submarinas se acumula verticalmente mientras el nivel
del mar sube y, por tanto, pueden aumentar su volumen a lo largo de siglos y milenios.
La ausencia de fuegos en el mar contribuye también a que estos sumideros de carbono
persistan”.
Es en las praderas de Posidonia del Mediterráneo donde se ha encontrado la mayor concentración de carbono durante la realización de este trabajo.
Para los científicos, los resultados demuestran que “es fundamental conservar y
restaurar las praderas submarinas para conservar su capacidad como sumidero de
CO2”. Su conservación, junto a la de los manglares y marismas, contribuiría a mitigar
los impactos del cambio climático, además de preservar los beneficios que aportan a la
sociedad.

Fuente: Nota de prensa del CSIC

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