ÁCIDO SULFHÍDRICO DEL FONDO MARINO: UNA AMENAZA PARA LAS PRADERAS DE POSIDONIA


Resumen: Un equipo de científicos entre los que se encuentran miembros del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han estudiado durante ocho años las praderas de Posidonia en las Islas Baleares.
Palabras clave: Posidonia, ácido sulfhídrico, regresión, amenaza

Abstract: A team of scientists between whom there are members of the CSIC has studied for eight years the prairies the Posidonia in the Baleares Islands.

Keywords: Posidonia, sulphide acid, retrogression, threat
La Posidonia oceánica es una especie endémica del Mediterráneo. Desde principios del siglo XX, entre el 5% y el 20% del área cubierta por Posidonia oceanica se ha perdido debido principalmente al impacto humano. El calentamiento global ha emergido en los últimos años como una amenaza para esta especie de crecimiento extremadamente lento y con una longevidad milenaria. En Baleares, las plantas que pueblan los fondos marinos se encuentran actualmente en regresión, no sólo por el calentamiento del agua, sino también por perturbaciones locales como la contaminación o los anclajes de las embarcaciones.
Uno de los factores que más amenazan su supervivencia es la acumulación de ácido sulfhídrico. Un equipo de científicos entre los que se encuentran miembros del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han estudiado durante ocho años las praderas que forma esta planta en las Islas Baleares, llegando a esta conclusión.
Los resultados que han sido publicados en la revista Global Change Biology, determinan que el aumento de la temperatura máxima de la superficie del mar está relacionado con un mayor estrés de la especie por sulfhídrico.
El aumento de la temperatura promueve la descomposición de la materia orgánica y, por tanto, la acumulación de ácido en los sedimentos en condiciones de falta de oxígeno. Simultáneamente, el aumento de la temperatura intensifica la respiración de la planta y, por tanto, la capacidad de la planta de mantener los tejidos oxigenados disminuye en condiciones de falta de oxígeno. El sulfhídrico puede entonces penetrar en la planta a través de las raíces y llegar a causar un estrés tóxico y, en algunos casos, la muerte.
Los investigadores han medido las tasas netas de crecimiento de la población en cada pradera y el isótopo estable de azufre, indicador de la acumulación del sulfhídrico, en muestras de hojas, sedimento y agua. ¡
Según el estudio, a mayor profundidad las praderas están menos expuestas al estrés por sulfhídrico. No obstante, los científicos prevén que la profundidad no será suficiente para paliar las consecuencias de las temperaturas proyectadas para finales del siglo XXI, incluso aunque se tengan en cuenta escenarios moderados de emisión de gases de efecto invernadero.
Uno de los escenarios modela el estrés por azufre en un gradiente de 40 metros de profundidad a la temperatura máxima estimada en el mar Mediterráneo para finales del siglo XXI. El modelo predice que las praderas de Posidonia estarían afectadas por el estrés por sulfhídrico hasta los 40 metros de profundidad, exacerbando así el declive de la especie y comprometiendo su supervivencia.
Una especie desprotegida
Estudios previos han revelado que la densidad de la especie podría disminuir un 90% a mediados de este siglo debido al calentamiento del agua superficial del mar Mediterráneo. Entre los beneficios ecosistémicos que podrían llegar a desaparecer, destaca el enterramiento de dióxido de carbono, el reciclado de nutrientes, la protección costera de la erosión y el aumento de la biodiversidad.
Fuente:
•Rosa García, Marianne Holmer, Carlos M. Duarte, Núria Marbà. Global warming enhances sulphide stress in a key seagrass species (NW Mediterranean). Global Change Biology.DOI:10.1111/gcb.12377.
•Comunicado de prensa del CSIC

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