LAS DOS CARAS DE LAS PLANTAS


Resumen: Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas revela la doble faceta de las plantas, favoreciendo el crecimiento de unas especies y perjudicando el desarrollo de otras, destacando que las interacciones entre plantas dependen de la identidad de sus vecinas
Palabras clave: plantas, comportamiento, crecimiento, efectos, esparto, albardín, siempreviva, coscoja

El comportamiento social de las plantas tiene ‘dos caras’.
Una investigación del CSIC destaca la doble faceta de las plantas, que al tiempo que facilitan el crecimiento de algunas especies, dificultan el desarrollo de otras.Tal y como recuerda Cristina Armas, investigadora del CSIC en la Estación Experimental de Zonas Áridas y autora de la investigación, explica: “Hasta ahora, se asumía que las comunidades vegetales en equilibrio se organizaban jerárquicamente, donde el más fuerte siempre compite y vence al débil”.
La investigación, publicada en la revista PLoS ONE, analiza el comportamiento de 10 especies de plantas perennes en condiciones controladas durante un año. Se forzó el crecimiento de parejas de plantas de la misma especie y de distintas especies en estrecho contacto, solapando sus raíces.
Entre los descubrimientos del trabajo, señalar el comportamiento del esparto (Stipa tenacissima) que ejerce un efecto muy negativo en el crecimiento del albardín (Lygeum spartum) mientras que estimula el de la siempreviva morada (Limonium insigne). El albardín, por su parte, compite consigo mismo pero también beneficia a la siempreviva morada. Según destaca Francisco Pugnaire, se demuestra que el más fuerte no siempre gana y que las interacciones entre plantas dependen de la identidad de sus vecinas.
Algunas especies siempre tienen un comportamiento similar, como la coscoja (Quercus coccifera), cuyo efecto siempre es negativo para el resto, y la retama (Retama sphaerocarpa), de efectos positivos. No obstante, Pugnaire añade: “La capacidad competitiva de una especie puede no ser absoluta, sino relativa”.

Fuente: CSIC

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